Uso del refractómetro clínico con muestras de orina

El uso del refractómetro clínico con muestras de orina fue una práctica que realicé en la asignatura de bioquímica clínica. Durante el segundo curso de mis estudios del CFGS de Laboratorio de Diagnóstico Clínico.

Título

Uso del refractómetro clínico con muestras de orina.

Objetivo

Calibrar y utilizar el refractómetro clínico con muestras de orina.

Fundamento

Un refractómetro consta de dos prismas entre los cuales se coloca la muestra, y sobre los cuales hacemos incidir la radiación. Este haz de luz, al atravesar la muestra, se refracta y se recoge como un único rayo de luz blanca, cuyo ángulo puede ser medido por un sistema óptico. A través de un ocular podemos ver un círculo en el que aparecen diferenciadas una zona clara y otra oscura.

La calibración de estos aparatos puede hacerse con agua destilada. O con solución salida de densidad conocida.

Es importante mencionar que el índice de refracción varía con la temperatura de la sustancia, de modo que debemos controlar que la temperatura de la sustancia de calibración sea igual a la temperatura de la muestra.

En caso de no ser así, se empleará un factor de corrección aumentando en 0.001 unidades el índice de refracción por cada 3ºC de más en la temperatura de la muestra respecto al calibrador, y disminuyéndolo en la misma proporción por cada 3ºC de menos.

Uso del refractómetro clínico con muestras de orina

En el laboratorio clínico, el refractómetro se emplea para obtener la densidad de la orina. También para obtener la concentración de proteínas totales en suero o plasma.

El refractómetro clínico posee tres escalas. La primera para proteínas en suero, la segunda para indicar el peso específico de la orina, y la tercera para el índice de refracción. La calibración se realiza con agua destilada haciendo coincidir la línea de separación con el valor 1.333 de la escala de IR.

Las características del refractómetro clínico utilizado en la práctica (modelo 50303020) son:

Rango: 0-12 g/dl Proteínas en suero.
Precisión: 1.000-1.040 Peso específico, 1.333 – 1.360 nD, 0.2 g/dl, 0.002, 0.005 nD.
Dimensiones: 27x40x160 mm.

Material y reactivos

  • Refractómetro clínico de mano, modelo 50303020 del fabricante Zuzi.
  • Papel de filtro.
  • Pipeta pasteur.
  • Agua destilada.
  • Muestra de orina fresca.

Uso del refractómetro clínico con muestras de orinaImagen extraída de Medica Marquet

Técnica

  1. Abrir la placa que cubre el prisma y limpiar tanto la placa como el prisma con alcohol y un paño suave que no desprenda ni pelusas ni fibras.
  2. Dirigir la parte del prisma hacia una luz brillante y ajustar el anillo de dioptrías hasta que se pueda ver claramentr la escala.
  3. Colocar una o dos gotas de agua destilada, o de una muestra patrón, para realizar la calibración del equipo sobre el prisma, cerrando después la tapa que cubre la placa.
  4. Girar el tornillo de ajuste hasta que haga coincidir la línea divisoria azul-blanco con el 0, si es agua destilada o si se trata de una disolución de concentración conocida con su valor correspondiente.
  5. Abrir de nuevo la placa, limpiar y secar bien tanto el prima como la placa.
  6. Colocar una o dos gotas del líquido a medir.
  7. Cerrar la placa y mirar por el ocular, leyendo directamente en la escala.

Resultados

Tras las mediciones obtuvimos los siguientes resultados:

Proteínas: 4.5 mg/dl.
Densidad: 1033 mg/ml.
Indice de refracción: 1.344.

Interpretación de los resultados

Los valores normales de proteínas están establecidos en 1-14 mg/dl. En este caso el resultado obtenido entra dentro de los parámetros de referencia.

La densidad urinaria cuenta con unos valores normales de entre 1005 y 1030 mg/ml. Una densidad por debajo de lo normal puede darse en caso de diabetes insípida, glomerulonefritis o a causa del empleo de diuréticos. En cambio, una densidad alta puede deberse a diabetes mellitus, estados febriles, enfermedades hepáticas o deshidratación. En el caso que nos ocupa la densidad urinaria está por encima de los valores de referencia.

También existe la posibilidad de que la densidad urinaria se mantenga fija (isostenuria) en un valor de 1010 mg/ml. Estos valores indican un fallo renal grave.

Observaciones

El mantenimiento necesario para estos refractómetros es el mismo que para otros instrumentos ópticos. Siempre deben mantenerse limpios y en su funda, para evitar que les entre el polvo.

Las lentes no deben desmontarse nunca por el usuario. Si hubiera cualquier suciedad en la superficie externa de las lentes, se deben limpiar con un paño suave, que no desprenda ni pelusa ni fibras, impregnado en xilol o en tolueno.

No se tuvo en cuenta la temperatura de la muestra ni se aplicó la posterior corrección después. Por tanto, el valor obtenido de la densidad no es fiable.

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