Sistema Lewis

El Sistema Lewis es uno de los sistemas más importantes dentro de los grupos sanguíneos. Otros sistemas vistos con anterioridad son el Sistema ABO, el Sistema RH, el Sistema Kell, el Sistema Duffy y el Sistema Kidd.

Consideraciones sobre el Sistema Lewis

Los antígenos del Sistema Lewis no están sintetizados por los hematíes. Son glicolípidos presentes en el plasma que se adsorben pasivamente en la superficie de la membrana eritrocitaria. También están presentes en secreciones en forma de glicoproteínas.

Debido a este hecho, los antígenos Lewis pueden eluirse de los hematíes ante un aumento del volumen de lipoproteínas circulantes en el plasma. Estas lipoproteínas son capaces de adsorber los glicolípidos Lewis y pueden provocar disminuciones antigénicas en la superficie de los hematíes.

El embarazo es el mejor ejemplo de aumento de volumen plasmático con un aumento de estas lipoproteínas. Es muy común obtener un fenotipo Lea– Leb transitorio en mujeres embarazadas.

Orígenes del Sistema Lewis

El sistema Lewis fue descubierto el año 1946 por el británico Arthur Mourant. Detectó el anticuerpo anti-Lea en dos muestras sanguíneas que posteriormente estudió enfrentándolas a muestras de otros pacientes para determinar la existencia del grupo sanguíneo Lewis a (Lea). Dos años más tarde, en 1948, P.H. Andresen determinó la existencia del antígeno Lewis b (Leb).

Grupos sanguíneos que conforman el Sistema Lewis

Seis son los grupos sanguíneos que conforman este sistema. Cada uno de ellos viene dado por la presencia de determinados antígenos en la superficie del hematíe.

Antígenos del Sistema Lewis

La numeración y los nombres de los 6 antígenos del sistema están designados por la International Society of Blood Transfusion de la siguiente manera:

Sistema Lewis
Antígenos del Sistema Lewis.

Los antígenos de mayor relevancia clínica, y que se estudian en los laboratorios de inmunohematología de banco de sangre, son Lea y Leb.

Antígenos Lea y Leb

Los antígenos Lea y Leb se respetan en fenotipos extendidos. Los recién nacidos se tipifican siempre como fenotipo Lewis nulo (negativo para los grupos Lea y Leb) debido a que los antígenos están pobremente expresados una vez se adsorben a la membrana de los hematíes. De hecho, se considera poco fiable el fenotipo Lewis en niños menores de 6 años de edad.

Fenotipo Lewis nulo

Este fenotipo implica la no existencia de los antígenos Lea y Leb en la superficie de los hematíes. Pese a su baja frecuencia, es bastante más común que los fenotipos nulos de otros sistemas.

Se da en situaciones extraordinarias que no reflejan el fenotipo real del paciente. Las mujeres embarazadas pueden mostrar este fenotipo de manera transitoria debido al aumento de su volumen plasmático. Del mismo modo los niños menores de 6 años, especialmente los neonatos, también pueden exhibir este fenotipo de forma transitoria.

Estadísticas del Sistema Lewis

Dentro de la estadística de los grupos sanguíneos, la frecuencia de los principales antígenos del Sistema Lewis es muy conocida. Conocer estos datos es de mucha utilidad en el trabajo diario del laboratorio de inmunohematología del banco de sangre.

Frecuencia del Antígeno Lea

A continuación su frecuencia distribuída por razas:

  • Caucásicos 78%
  • Afro-americanos 77%
  • Asiáticos 73%
Estadística de los grupos sanguíneos
Frecuencia del antígeno Lea en caucásicos.
Estadística de los grupos sanguíneos
Estadística del antígeno Lea en afroamericanos.
Estadística de los grupos sanguíneos.
Frecuencia del antígeno Lea en asiáticos.

Frecuencia del Antígeno Leb

A continuación su frecuencia distribuída por razas:

  • Caucásicos 28%
  • Afro-americanos 45%
  • Asiáticos 11%
Estadística de los grupos sanguíneos
Frecuencia del antígeno Leb en caucásicos.
Estadística de los grupos sanguíneos
Estadística del antígeno Leb en afroamericanos.
Estadística de los grupos sanguíneos
Frecuencia del antígeno Leb en asiáticos.

Anticuerpos del Sistema Lewis

Los anticuerpos de este sistema son, generalmente, de carácter natural y de clase IgM. Respecto al tipo de anticuerpo la mayoría de los autores establecen la clase IgM como predominante, poniendo especial énfasis en la imposibilidad de estos anticuerpos para atravesar la barrera fetoplacentaria y provocar la Enfermedad Hemolítica del Recién Nacido (EHRN). Sin embargo, Ortho Clinical Diagnostic establece la prevalencia de la clase IgG, poniendo a la inmunoglobulina IgM como menos común en estos anticuerpos.

Cabe destacar que la mayoría de anti-Lea y anti-Leb, juntos o de manera individual, se dan en fenotipos Lewis nulo (Lea – Leb). En los casos en que ambos anticuerpos van de la mano, puede aparecer un anti-Lea+b capaz de interactuar con los antígenos Lea y Leb.

Anti-Lea

Anti-Lea es el anticuerpo más común de este sistema. Tan solo puede aparecer en individuos con fenotipo Lewis nulo debido a que el fenotipo Lea– Leb+ implica la existencia de antígenos Lea en saliva y secreciones.

También es el más significativo clínicamente, dentro de su irrelevancia clínica. Ocasionalmente puede provocar casos moderados de Reacción Transfusional Hemolítica Extravascular (RTHE) inmediata o retardada. Debido a que generalmente es de clase IgM, y a que los antígenos Lewis no están debidamente formados al nacer, no produce EHRN.

Anti-Leb

Anti-Leb es un anticuerpo menos común, que carece de relevancia clínica. Aparece en individuos con fenotipo Lewis nulo y raramente lo hace en fenotipos Lea+ Leb. No provoca EHRN y muy raramente puede ocasionar un cuadro hemolítico transfusional leve o moderado.

Genética del Sistema Lewis

La creación de los antígenos Lewis depende de tres genes: H, Le y Se. La ausencia de sustancia H (genotipo hh homocigoto recesivo) afecta a este sistema del mismo modo que lo hace con el Sistema ABO. En cambio, el gen secretor (Se) actúa de forma diferente, ya que transforma el antígeno Lea en antígeno Leb.

También entra en juego la existencia de un gen débil secretor (Sew) que aparece en el 16% de los individuos japoneses. Este gen provoca el fenotipo Lea+ Leb+, el cual es muy raro.

Sistema Lewis

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