sepsis

Sepsis, asepsia y antisepsia

El concepto de sepsis está estrechamente relacionado con el concepto de infección. Se debe, tal y como veremos, a que la sepsis viene precedida por la enfermedad infecciosa.

La infección la podemos definir como la invasión y multiplicación de un agente causal en un tejido, líquido o cavidad anatómica de un organismo.

Debemos recordar que no siempre que hay una infección se produce una enfermedad infecciosa, que la definíamos como la manifestación clínica de una infección provocada por un agente causal. Esto es debido a que el sistema inmune del organismo infectado es capaz de controlar la infección y erradicarla antes de que produzca la enfermedad infecciosa.

Y llegados a este punto, conviene destacar el concepto de infestación, cuando el agente causal es un parásito (plasmodium, tenias, helmintos, ascaris u oxiuros).

Definiendo la Sepsis

Para definir el concepto de Sepsis nos dirigiremos en primera instancia a la Real Academia de la Lengua Española (RAE). En nuestro diccionario nos encontraremos lo siguiente:

Del gr. σήψις sḗpsis ‘putrefacción’.
1. f. Med. septicemia.

Viendo que lo equipara a una septicemia, nos dirigimos a su definición en el mismo organismo:

Del gr. σηπτικός sēptikós ‘que corrompe’ y -emia.
1. f. Med. Infección generalizada producida por la presencia en la sangre de microorganismos patógenos o de sus toxinas.

A todas luces parece insuficiente. Asi que tendremos que seguir buscando una definición más completa que se asemeje más a lo que estamos buscando.

Escalaremos un peldaño y consultaremos la Wikipedia, cuyas informaciones, conviene recordar, siempre hay que tomarlas con reservas. En este caso nos encontramos que hace referencia a las Conferencias Internacionales del Consenso de las Definiciones de Sepsis y Shock Séptico, en especial al Third International Consensus Definitions for Sepsis and Septic Shock. En ella, definen la sepsis como:

Una disfunción orgánica potencialmente mortal causada por una respuesta no regulada del huésped a la infección.

Los científicos que reformularon la definición de sepsis indicaron que el proceso de actualización y redefinición no ha terminado. Y recomendaron que, como se hace con el software y otras actualizaciones de codificación, la nueva definición se designe sepsis 3. De este modo, las definiciones de 1991 y 2001 serán reconocidas como sepsis 1 y sepsis 2, respectivamente. Todo ello para hacer hincapié en la necesidad de futuras versiones de la definición de sepsis.

Escala SOFA

La Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES) tiene publicado un pdf donde detallan, en perfecto castellano, los nuevos criterios de sepsis establecidos en la Convención Internacional mencionada con anterioridad.

En él establecen que para la identificación de la disfunción orgánica, el grupo de trabajo recomienda emplear una variación de 2 o más puntos en la escala SOFA (Sequential [Sepsis-Related] Organ Failure Assessment), considerando una puntuación basal de 0 a menos que se conozca que el paciente tuviera una disfunción orgánica previa a la aparición de la infección. Una puntuación de SOFA igual o mayor que 2 refleja un riesgo de mortalidad global de aproximadamente un 10% en la población general.

sepsisEscala SOFA publicada por SEMES

Escala qSOFA

La escala SOFA precisa de valores analíticos de laboratorio, que requieren de tiempo y medios para su consecución. Debido a este hecho, se estableció la escala qSOFA (quick SOFA), que incluye exclusivamente criterios clínicos de fácil y rápida obtención a pie de cama.

Los criterios qSOFA son los siguientes:

  • Alteración del nivel de consciencia. Determinado por una puntuación en la Escala de Coma de Glasgow igual o inferior a 13.
  • Tensión arterial sistólica igual o inferior a 100 mmHg (milímetros de mercurio)
  • Frecuencia respiratoria igual o superior a 22 respiraciones por minuto.

Son valores predictivos que bien pueden servirnos a pie de calle o subidos en una ambulancia, siempre que conozcamos la Escala de Glasgow y tengamos a manos un esfingomanómetro y un fonendoscopio.

Cuando al menos 2 de los 3 criterios qSOFA se cumplen estaríamos ante un paciente con sospecha de infección. Y si hay sospecha de infección el paciente puede presentar una evolución desfavorable. Y si hay evolución desfavorable hay probabilidad de disfunción orgánica y, por tanto, de sepsis.

Los criterios qSOFA tienen un valor predictivo similar a los criterios SOFA. Ambos resultan muy útiles en la identificación de pacientes que pudieran precisar de un nivel de vigilancia más estrecho y un estudio más específico en busca de la posibilidad de presentar disfunción orgánica.

Sepsis y Sepsis grave

El término sepsis grave no se contempla, al resultar redundante, y muchos cuadros antes definidos como sepsis, al cumplir los criterios de SIRS (Síndrome de respuesta inflamatoria sistémica) pero que no presentan fallo orgánico, se entienden ahora como cuadros infecciosos no complicados. Por tanto, sepsis grave es un término que ya no existe.

Shock Séptico

El shock séptico se define como la situación en la que las anomalías circulatorias, celulares y metabólicas, derivadas de la sepsis, son lo bastante profundas como para aumentar de manera sustancial la mortalidad.

Los pacientes con shock séptico se identifican mediante el criterio clínico de sepsis con hipotensión persistente, que requiere vasopresores para mantener la presión arterial media (PAM) mayor o igual a 65 mmHg y un nivel de lactato sérico superior a 2 mmol/L (18 mg/dL) a pesar de la reposición adecuada de volumen (ausencia de hipovolemia).

La tasa de mortalidad del shock séptico es del 40%.

Identificación del Shock Séptico

La Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias, en su resumen de los nuevos criterios de sepsis, realizó un completo esquema sobre la detección del shock séptico:

shocksepticoEsquema publicado por SEMES

Asepsia

La Asepsia se define como un conjunto de técnicas destinadas a garantizar la ausencia de agentes infecciosos en materiales o en los seres vivos.

En la práctica clínica la asepsia se refiere al empleo de material estéril y su protección contra la contaminación.

Antisepsia

La Antisepsia se define como un procedimiento mediante el cual se emplean productos químicos para destruir los agentes infecciosos.

Según las fuentes que consultemos mencionarán técnicas de inhibición, destrucción o disminución del número de microorganismos. Todo ello con el fin de evitar el riesgo de infección.

Diversas fuentes consideran que en la práctica, la antisepsia consiste en el uso de desinfectantes sobre tejidos vivos. Y además, lo hacen incidiendo en la diferencia entre desinfección y esterilización.

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