Objetivos de la Epidemiología

Antes de comenzar con los objetivos de la epidemiología, recordamos que en el artículo anterior hablamos de la Epidemiología en el contexto de su definición. Una definición que ha ido cambiando a lo largo de más de un siglo en la incesante búsqueda de su perfecta descripción.

Orígenes y discrepancias de los objetivos

Grandes nombres de la medicina del siglo XX y del XXI han escrito largo y tendido sobre la Epidemiología. También sobre sus objetivos y sobre el método epidemiológico del que hablaremos en futuros artículos.

Es muy común encontrar diferentes números de objetivos de la epidemiología según la fuente que consultemos. Hay quiénes dividen los objetivos de la epidemiología en cuatro grandes bloques, dejando claro de antemano que, dentro de cada bloque, hay diferentes objetivos secundarios. Estos bloques serían los siguientes:

  • Comprensión de las causas de la enfermedad
  • Explicación de los patrones locales de la enfermedad
  • Descripción de la historia natural de la enfermedad
  • Propósitos administrativos

Y los hay quienes desgranan los objetivos uno por uno aunque la lista sea particularmente larga.

Objetivos de la Epidemiología

Los objetivos de la epidemiología, respetando los cuatro grandes bloques, se pueden resumir en cinco:

  • Identificar la etiología o causa de la enfermedad
  • Determinar la extensión de la enfermedad
  • Estudiar la progresión de la enfermedad
  • Evaluar medidas preventivas y terapéuticas para una enfermedad
  • Desarrollar políticas de salud pública

Otras fuentes desarrollan una lista más larga con objetivos secundarios, tal y como hace la Wikipedia, extendiendo así la lista:

  • Definir los problemas e inconvenientes de salud importantes de una comunidad
  • Describir la historia natural de una enfermedad
  • Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su etiología)
  • Predecir las tendencias de una enfermedad
  • Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable
  • Determinar la estrategia de intervención (prevención o control) más adecuada
  • Probar la eficacia de las estrategias de intervención
  • Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervención sobre la población
  • Evaluar los programas de intervención
  • Contribuir a la medicina moderna

Objetivos de la EpidemiologíaClick en la imagen para ampliar

Funciones del Centro Nacional de Epidemiología

También conviene tener en cuenta las funciones del Centro Nacional de Epidemiología, adscrito al Instituto de Salud Carlos III. Estas funciones están destinadas a cumplir los objetivos de la epidemiología:

  • El desarrollo de vigilancia epidemiológica y gestión de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, según lo estipulado en el Real Decreto 2210/1995, de 28 de diciembre (RCL 1996, 235), en colaboración con la Dirección General de Salud Pública y Sanidad Exterior, Plan Nacional del SIDA, comunidades autónomas, organizaciones nacionales e internacionales y la Unión Europea. Propuestas y desarrollo de sistemas específicos de vigilancia y edición y difusión del «Boletín Epidemiológico Semanal».
  • Coordinar, asesorar, realizar estudios epidemiológicos y generar los correspondientes informes basados en los sistemas de información disponibles. Realización de estudios basados en la morbilidad y mortalidad, estudios causales vinculados a los factores de riesgo individuales y colectivos para el conjunto del Sistema Nacional de Salud.
  • La investigación epidemiológica de problemas emergentes, enfermedades de mayor prevalencia en la población y grupos particularmente vulnerables, proponiendo medidas de intervención en salud pública dentro del Sistema Nacional de Salud.
  • Ofrecer formación y entrenamiento de expertos e investigadores en epidemiología y salud pública a través del Programa de Epidemiología Aplicada de Campo (PEAC).
  • Colaborar con las Direcciones Generales del Ministerio y otras Agencias en materia de información sanitaria y respuestas ante situaciones epidémicas.
  • Realizar cuantas acciones y estudios en materia de su competencia sean precisos como apoyo al Ministerio de Sanidad y Consumo y a las Comunidades Autónomas.

Deja un comentario

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies