Método Epidemiológico

Para entender el fundamento del Método Epidemiológico, primero hay que estar al tanto del significado de la Epidemiología y de sus Objetivos.

En este caso, ocurre lo mismo con la definición de Epidemiología y con los objetivos de la misma. Encontraremos variaciones del Método Epidemiológico según el autor o las fuentes que consultemos. Generalmente coinciden en el número de pasos o etapas -cinco-, pero se pueden encontrar diferencias. Especialmente, estas diferencias se encuentran en la explicación y colocación de la llamada “Etapa analítica”.

El Método Epidemiológico

El Método Epidemiológico tiene un fin,  que no varía en ninguna de las  variantes que encontremos en nuestra consulta. A continuación expondré una infografía con el Método Epidemiológico, a mi juicio, más completo con el que me he topado, previa consulta de un buen número de libros y fuentes.

Lo componen tres etapas: Etapa descriptiva, etapa analítica y etapa experimental. Dentro de ellas encontramos varios pasos o subetapas, como podemos ver en la siguiente imagen:

Método EpidemiológicoClick en la imagen para ampliar

Dentro de la Etapa descriptiva encontramos, en primer lugar, la Observación del fenómeno. Dentro de él encontramos:

  • Identificación de un problema
  • Confirmación de casos similares
  • Identificación de los datos existentes

En segundo lugar encontramos la Comparación de los datos observados. Aquí nos encontramos lo siguiente:

  • Identificación de las características de los hechos
  • Identificación de las formas de aparición y sus tendencias

Dentro de la Etapa analítica nos encontramos con la Elaboración de una hipótesis. Una hipótesis epidemiológica analizará, con alto grado de especificidad, los siguientes elementos:

  • Población
  • Efecto esperado y desarrollado
  • Causa o factor de riesgo
  • Relación dosis/respuesta
  • Relación tiempo/respuesta

Y llega el turno de adentrarnos en la tercera y última etapa, la Etapa experimental. Aquí encontramos la Experimentación de la hipótesis, con aspectos a tener en cuenta en la verificación de la hipótesis epidemiológica:

  • Validez de la información
  • Reproducción del estudio
  • Exactitud

De este modo llegamos al culmen del Método Epidemiológico. El Informe o formulación de una ley:

  • Verificada la hipótesis, se emite un informe sobre la causa de la enfermedad o del fenómeno de salud. Finalmente se ponen en marcha las medidas de prevención de la enfermedad o la promoción de la misma.

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