Ergonomía

Antes de incidir en la ergonomía específica del Laboratorio Clínico y Biomédico, entraremos en materia sobre ergonomía general. Para ello utilizaremos el camino de siempre, empezando por definir el concepto para ahondar en el tema.

Y nada mejor para comenzar que visitar el Portal sobre Ergonomía del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. Allí encontraremos un documento que responde a la pregunta sobre qué es la Ergonomía.

En dicho documento remarcan el origen de la definición más aceptada hasta la fecha. En agosto de 2000, el Consejo de la Asociación Internacional de Ergonomía (IEA) acuerda una definición que ha sido adoptada como “oficial” por muchas entidades, instituciones y organismos de normalización. Es la definición que figura en las actuales normas técnicas españolas: UNE EN-614-1:2006 e UNE-EN ISO 6385:2004.

Ergonomía (o estudio de los factores humanos) es la disciplina científica que trata de las interacciones entre los seres humanos y otros elementos de un sistema, así como la profesión que aplica teoría, principios, datos y métodos al diseño con objeto de optimizar el bienestar del ser humano y el resultado global del sistema.

La ergonomía es una disciplina orientada a los sistemas. En el ámbito laboral, un sistema de trabajo comprende a: uno o más trabajadores y al equipo de trabajo actuando conjuntamente para desarrollar la función del sistema, en un lugar de trabajo, en un entorno de trabajo, bajo las condiciones impuestas por las tareas de trabajo. (ISO 6800:2011).

La Ergonomía tiene en consideración factores físicos, cognitivos, sociales, organizacionales y ambientales. Pero con un enfoque “holístico”, en el que cada uno de estos factores no deben ser analizados aisladamente. Deben ser analizados en su interacción con los demás.

Buscando definiciones alternativas de ergonomía, accedí a la web oficial de la Asociación Española de Ergonomía. Allí encontré lo que debe ser una versión más actual de la definición adoptada por la Asociación Internacional de Ergonomía. Recordemos que la definición anterior, extraída del INSHT, databa del año 2000. Además, la propia Asociación Española de Ergonomía ofrece su propia definición, como veremos a continuación:

Según la Asociación Internacional de Ergonomía, la ergonomía es el conjunto de conocimientos científicos aplicados para que el trabajo, los sistemas, productos y ambientes se adapten a las capacidades y limitaciones físicas y mentales de la persona.

Según la Asociación Española de Ergonomía, la ergonomía es el conjunto de conocimientos de carácter multidisciplinar aplicados para la adecuación de los productos, sistemas y entornos artificiales a las necesidades, limitaciones y características de sus usuarios, optimizando la eficacia, seguridad y bienestar.

Objetivos de la ergonomía

La AEE establece un objetivo fundamental por encima de una serie de objetivos que detallaremos más adelante. Señalan que el objetivo de la ergonomía es adaptar el trabajo a las capacidades y posibilidades del ser humano.

Todos los elementos de trabajo ergonómicos se diseñan teniendo en cuenta quiénes van a utilizarlos. Lo mismo debe ocurrir con la organización de la empresa: es necesario diseñarla en función de las características y las necesidades de las personas que las integran.

Además, la AEE relaciona la ergonomía con la psicosociología aplicada. Debido a que ésta parte del hecho de que las necesidades de las personas son cambiantes, como lo es la propia organización social y política. Por ello, las organizaciones no pueden ser centros aislados y permanecer ajenos a estos cambios.

Finalmente, establece que los principales objetivos de la ergonomía y de la psicología aplicada son los siguientes:

  • Identificar, analizar y reducir los riesgos laborales (ergonómicos y psicosociales).
  • Adaptar el puesto de trabajo y las condiciones de trabajo a las características del operador.
  • Contribuir a la evolución de las situaciones de trabajo. No sólo bajo el ángulo de las condiciones materiales, sino también en sus aspectos socio-organizativos. Con el fin de que el trabajo pueda ser realizado salvaguardando la salud y la seguridad, con el máximo de confort, satisfacción y eficacia.
  • Controlar la introducción de las nuevas tecnologías en las organizaciones. También su adaptación a las capacidades y aptitudes de la población laboral existente.
  • Establecer prescripciones ergonómicas para la adquisición de útiles, herramientas y materiales diversos.
  • Aumentar la motivación y la satisfacción en el trabajo.

Áreas de aplicación de la ergonomía

La AEE realiza la siguiente clasificación según el área de aplicación:

  • De puestos/sistemas
  • De concepción/corrección
  • Geométrica
  • Ambiental
  • Temporal o cronoergonómica
  • Informática: hardware y software

Pero lo cierto es que según la fuente que consultemos nos encontraremos más o menos campos/áreas de aplicación. De hecho, para un ojo inexperto en el tema, como el mío, este tema en general resulta bastante lioso.

Un tema complejo sin patrones

La ergonomía en general es un tema muy extenso, tan extenso como puestos de trabajo se nos ocurran. O tan extenso como ámbitos y áreas de aplicación se nos presenten.

Tras consultar varias fuentes me he dado cuenta de que las únicas coincidencias ocurren entre las asociaciones que hemos mencionado. Cada libro o fuente consultada está escrito desde un enfoque distinto, sin usar un patrón común explicativo.

ergonomíaPortal de Ergonomía del INSHT. Una imagen que muestra la amplitud y complejidad del tema

En cualquier caso, estas generalidades nos permiten afrontar un tema concreto, que es el que nos interesa. Y no es otro que la ergonomía en el laboratorio, que desarrollaré en la siguiente entrada de este blog.

1 comentario en “Ergonomía

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