Ergonomía en el laboratorio

Ergonomía en el laboratorio

Anteriormente vimos el concepto de Ergonomía, así como sus objetivos y sus áreas de aplicación, como preludio de un tema específico. Éste, no es otro que la Ergonomía en el Laboratorio Clínico y Biomédico o de Diagnóstico Clínico.

De nuevo, el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo vuelve a ser un referente en este tema. Y lo es debido a una publicación específica: el NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos.

En dicho NTP se establece que antes de elegir el mobiliario hay que identificar los factores de riesgo que pueden darse en un laboratorio. Y hay que hacerlo desde una perspectiva ergonómica para definir las condiciones que debe cumplir el diseño de laboratorio. La finalidad es que resulte saludable y confortable para la persona que debe realizar sus tareas en él.

El primer paso debe ser definir las características de diseño del puesto de trabajo, su entorno y su carga. Con esas variables se podrán establecer las características dimensionales que han de tener los puestos de trabajo. También se podrá aplicar el diseño ergonómico de las tareas para la prevención de la aparición de la fatiga (física, mental, visual, etc.) y de los trastornos musculoesqueléticos.

La ergonomía en el laboratorio: Diseño del puesto de trabajo.

A la hora de diseñar el puesto de trabajo, el INSHT hace hincapié en una serie de parámetros:

  • Las características antropométricas, estáticas y dinámicas, de las personas que han de trabajar en él.
  • El estudio dimensional del puesto, incidiendo especialmente en las zonas de alcance vertical y horizontal, el ángulo de visión requerido por la tarea y el plano de trabajo.
  • El espacio de trabajo, tanto el referido al propio puesto como el de acceso a él.
  • Los factores asociados a la carga física, en especial los referentes a posturas y movimientos repetitivos.
  • Los aspectos organizativos del trabajo. Organización del trabajo en general, pausas establecidas, rotaciones de puestos, etc.
  • El diseño integral de los puestos de trabajo como consecuencia y en base a los aspectos anteriores.

Como medidas específicas relacionadas con las tareas se programarán los siguientes aspectos a fin de lograr un diseño adecuado:

  • El número de laboratorios que son necesarios.
  • La actividad que se desarrolla en cada laboratorio.
  • El número de personas que trabaja o que está previsto que trabaje.
  • Los productos habituales que se han de utilizar o almacenar.
  • Si existen riesgos e incompatibilidades de los productos para proyectar puestos específicos.
  • Si hay algún tipo de necesidades especiales en materia de instalaciones.
  • Los diferentes gases que se van a utilizar y su ubicación.
  • Los locales complementarios necesarios.
  • Las previsiones de modificación o ampliación a corto o largo plazo.

Para llevar a cabo todo ello, se recomienda emplear una metodología sistemática:

  • La observación directa de los distintos puestos de trabajo que se realizan en cada laboratorio.
  • La recopilación de datos sobre todas las tareas que se llevan a cabo en cada uno de los puestos.
  • La toma de imágenes, mediante la grabación en vídeo o cámara fotográfica.
  • La recopilación de las medidas organizativas: pausas, turnos, etc.

Características antropométricas.

Para establecer las dimensiones esenciales de un puesto de trabajo, tendremos en cuenta unos criterios. Éstos son:
la altura del plano de trabajo, las zonas de alcance óptimas del área de trabajo y el espacio reservado para las piernas. Como recomendaciones generales se han de seguir las siguientes pautas:

  • Fijar, ante todo, la postura de trabajo si ha de ser en posición de pie o sentado. Los alcances y los espacios han de ser óptimos tanto en postura sentado como en la de pie.
  • Regular, en función de ello, la altura del plano de trabajo. Para trabajo sentado depende de la regulación:
    • Fija: 720mm +/- 15mm
    • Regulable: 680mm-760mm

Para las tareas que han de llevarse de pie, la altura ha de ser de 95 cm aunque siempre estará supeditada a la estatura de la persona que desempeña el trabajo en este puesto.

El plano de trabajo ha de estar situado entre 5 y 10 cm por debajo del codo. A excepción de cuando se realicen
tareas de precisión o de exigencia visual alta, en las que el plano deberá estar un poco más elevado. Tiene que haber un fácil acceso a las estanterías que contienen los materiales que se utilizan de forma habitual o de los productos.

En cuanto a los alcances, se dispondrán los distintos elementos según su frecuencia de uso en las tres zonas del puesto de trabajo.

ergonomia en el laboratorioImagen extraída del NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos

Características de los asientos

Cuando el trabajo se realiza en postura sentada hay que utilizar una silla ergonómica de tipo estándar cuyas características son las siguientes:

  • Profundidad entre 38-42 cm.
  • Base estable de 5 patas con rueda.
  • Regulación en altura, superior al habitualmente recomendado si se quiere utilizar para otras tareas en las que el plano está a mayor altura.
  • Anchura entre 40-45 cm.
  • Asiento acolchado, flexible y transpirable.
  • Impermeabilidad e incombustibilidad.

ergonomía en el laboratorioImagen extraída del NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos

Ergonomía en el laboratorio basada en medidas

La normativa actual referente al diseño en los laboratorios se centra, principalmente, en los requisitos de seguridad
y en los métodos de ensayo para mesas de laboratorio. Así mismo, una gran parte de la normativa existente va dirigida a los fabricantes e instaladores cuando hablan de las recomendaciones de mesas de laboratorios, los armarios y otros muebles similares; no obstante, también proporcionan algunas recomendaciones respecto a sus dimensiones y a los espacios.

En referencia a los espacios de trabajo se citan las dimensiones mínimas que habría que respetar entre distintos elementos como son el puesto y la pared u otro puesto de trabajo por su parte, la distancia entre muebles posterior, entre los puestos y la zona de paso y qué consideraciones hay que tener cuando trabajan personas con discapacidad.

Ergonomía en el laboratorioImagen extraída del NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos

Las dimensiones recomendadas para las alturas y profundidades son las siguientes:

  • Para la superficie de trabajo (altura):
    • Sentado 720 mm
    • De pie 900 mm
  • Para las repisas (altura):
    • Máximo 1750 mm
  • Para la barra inferior, que es opcional, la altura será superior a 150 mm.
  • La profundidad total, es la que comprende la superficie útil más la de servicio:
    • Superficie útil de la mesa de 600 a 900 mm.
    • Zona de servicio 50 a 400 mm.
  • Repisas:
    • Máximo 150 mm para los reactivos.
    • Mínimo 150 mm para el equipamiento.
  • La longitud de la mesa de laboratorio debe ser múltiplo de 300 mm.
  • Las longitudes que se recomiendan son 600 mm hasta 1800 mm.
  • Como características generales las mesas y superficies de trabajo deberán cumplir con los requisitos de estabilidad, resistencia, durabilidad, reflexión de su perficie y de seguridad eléctrica.

Otros aspectos relacionados

La falta de espacio, la altura del plano de trabajo, el asiento, los medios y utensilios empleados, el proceso de trabajo o la combinación de todos o varios de estos factores, suelen producir la adopción de posturas forzadas de todo el cuerpo o de una parte del mismo que, habitualmente, suele ser de extremidad superior del brazo dominante.

Podemos definir una postura de trabajo como inadecuada cuando se mantengan posiciones fijas o restringidas del cuerpo, aquellas que sobrecargan músculos y tendones, las que cargan las articulaciones de forma asimétrica y aquellas que ocasionan una importante carga muscular estática.

Aunque la postura es, por definición, trabajo muscular estático, en la ISO 11226 “Ergonomics: Evaluation of working postures” se define la postura estática como aquella mantenida más de cuatro segundos.

Una postura correcta será aquella que sea apropiada a la tarea, confortable en el tiempo y la más satisfactoria desde el punto de vista fisiológico, todo ello teniendo en cuenta, por supuesto, las características individuales como son la edad, las medidas antropométricas y el entrenamiento.

Otro aspecto relevante de carga física de trabajo es el que hace referencia a los movimientos o tareas repetitivas. Pipeteo, enroscar tapones de frascos, tubos y viales, rellenado de los mismos, etc. La identificación de los factores que condicionan una alta repetitividad de los movimientos permite adoptar las medidas necesarias para contrarrestarlos, incluyendo la reducción del tiempo de trabajo repetitivo o la reorganización de los métodos de trabajo mediante la alternancia de los diferentes grupos musculares, haciendo una rotación de tareas, mecanizando o automatizando el trabajo, etc.

Medidas preventivas generales

Cuando el trabajo a realizar implica unas exigencias físicas elevadas es necesario organizar el mismo de manera que se consigan los mismos resultados sin que las exigencias sobrepasen los límites normales. Para ello podemos actuar básicamente de dos maneras:

  • Mejorando los métodos y medios de trabajo: optimizar la utilización de la fuerza disponible adecuando el ritmo de las operaciones, el peso de los materiales, la dirección de los movimientos, los útiles necesarios para llevar a cabo la tarea y las posturas de trabajo.
  • Introduciendo tiempos de reposo.

Utilizar la zona de alcance óptimo y establecer una buena disposición de los elementos que se utilizan en el área de trabajo. Ello permitirá realizar movimientos sin esfuerzo y minimizará las posturas forzadas.

La altura correcta del plano de trabajo es aquella que permite mantener el antebrazo en posición horizontal o ligeramente inclinado hacia abajo.

Utilizar reposapiés en trabajo de postura sentada de larga duración para permitir el cambio posicional de las piernas y también en trabajos de pie para descargar la zona lumbar. En algunos casos determinados de bipedestación prolongada pueden ser recomendables las esteras antifatiga.

Medidas posturales

Favorecer la alternancia postural tanto con tiempos de descanso como con otras medidas organizativas:

  • Realizar pausas o micropausas cortas y frecuentes cada 15-20 minutos.
  • Alternar las tareas de trabajo que utilizan diferentes movimientos y/o partes del cuerpo.
  • Evitar las posturas muy estáticas o los movimientos muy repetitivos.
  • Facilitar la alternancia entre el uso de las manos derecha e izquierda.
  • Variar los agarres al realizar tareas motoras finas; por ejemplo hacer la pinza con el dedo pulgar y primer dedo o con el pulgar y el segundo dedo.
  • No descansar las muñecas o los antebrazos en bordes afilados y utilizar siempre que sea posible, apoyabrazos o apoyamuñecas.
  • Colocar los elementos más utilizados directamente delante del trabajador.

Mantener una postura correcta a lo largo de la jornada con los hombros y el cuello en una posición neutra, la cabeza erguida, los brazos y los codos cerca de los lados, las muñecas en posición neutra (es decir, ni flexionadas ni extendidas), la espalda recta y vertical.

Para trabajos sentados o de pie, la superficie de trabajo y la silla deben ajustarse de manera que ese trabajo se pueda realizar en las siguientes alturas apropiadas:

  • Trabajo de precisión: por encima de la altura del codo.
  • Trabajos ligeros: justo por debajo de la altura del codo.
  • Trabajo pesado: por debajo de la altura del codo.

Automatizar, siempre que sea posible, los procesos que impliquen fuerza excesiva y movimientos repetitivos.

Seleccionar herramientas que eliminen o reduzcan la fuerza excesiva de agarre y permitan mantener posiciones neutras.

Hacer pausas breves para realizar ejercicios de estiramiento y para disminuir la carga estática de los hombros y de las extremidades superiores.

Calzado y guantes

No utilizar un zueco abierto sino que hay que calzar zapato cerrado y sujeto al pie mediante cordones, velcro, hebillas, etc. La suela tiene que ser antideslizante y el tacón amplio. Se recomienda que el zapato sea de piel natural: flor de cerdo u ovina, es decir traspirables y blandos. A fin de no entorpecer el movimiento ni el confort de la persona, no deben ser pesados.

Utilizar siempre los guantes apropiados a la tarea y a las medidas antropométricas de la mano.

Tareas de pipeteo

  • Limitar el pipeteo a un total de 4 horas al día y hacer una micropausa de 1-2 minutos cada 20 minutos.
  • Utilizar soporte de cuello de ganso y pinzas flexibles.
  • Hacer servir pipetas cortas y las puntas de pipeta, lo más cortas que permita la operación.
  • Usar pipetas multicanal, cuidando que no tengan un número excesivo de canales ya que, en este caso, la fuerza muscular que hay que aplicar para su uso, es mayor de lo habitual.
  • Utilizar pipetas electrónicas para disminuir la fuerza que se aplica con el pulgar o con todos los músculos de la mano.

Micromanipulaciones y aplicaciones de fuerza

  • Usar los recipientes de almacenamiento que sean inclinables.
  • Hacer servir frascos de plástico con menos rosca ya que reduce los movimientos de torsión y la repetición de los mismos durante el tapado y destapado.
  • Colocar espuma en las pinzas, las herramientas y los bordes, sobre todo, en aquellos casos que no son redondeados.
  • Utilizar los reposabrazos y los reposamuñecas.

Cabinas y campanas de extracción

  • Además de la carga postural del tronco, tal como se ha mencionado en el apartado de medidas generales, vigilar la fatiga visual.
  • Mantener la puerta limpia para no dificultar la visibilidad.
  • Utilizar un nivel de iluminación adecuado.
  • Disponer de superficies y áreas de trabajo antirreflejos.

Microtomos y criostato

El microtomo y el criostato son herramientas del laboratorio de anatomía patológica.

  • Ajustar la posición de la rueda de alimentación para evitar sobresfuerzos inecesarios.
  • Seleccionar un microtomo automático.
  • Reducir la fuerza al accionar el volante.
  • Usar el pedal en lugar de la rueda de corte.

Tareas de microscopía

  • Hacer una pausa para la vista. Se recomienda una pausa “20-6-20”: cada 20 minutos mirar a unos 6 metros de distancia durante 20 segundos.
  • Mantener las lentes de alcance limpias y la luz a una intensidad adecuada.
  • Ajustar la altura de la silla para mantener una postura correcta y para que los hombros y el cuello se encuentren en una posición neutra.
  • Utilizar brazos ajustables y acolchados.
  • Situar el microscopio lo más cerca y alto posible para mantener la cabeza en una posición vertical o utilizar aparatos de diseño ergonómico

Ergonomía en el laboratorioImagen extraída del NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos

Almacenaje y estanterías

Usar un taburete o escalera de tijera para alcanzar los objetos que se almacenan en los estantes de más altura y evitar las torsiones. Los materiales deben estar situados frente al trabajador, colocando los más pesados en las zonas medias.

  • Almacenar los materiales que se utilizan con más frecuencia en los estantes cuya altura no supere la altura del hombro.
  • Guardar los materiales de uso cotidiano lo más cerca del lugar donde han de ser utilizados.

Poster sobre Ergonomía en el Laboratorio del INSHT

Si consultamos la bibliografía del NTP 1029 – Ergonomía en el laboratorio: requisitos de diseño de mobiliario y equipos podemos observar que figura un poster sobre ergonomía en el laboratorio, firmado por la misma autora que el NTP: Silvia Nogareda Cuixart, licenciada en Medicina y Cirugía.

Se trata de un poster muy interesante que resume las dimensiones recomendadas que debe tener el espacio de trabajo del laboratorio.

ergonomía en el laboratorioMiniatura del poster sobre Ergonomía en el laboratorio del INSHT

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