Conservación del material estéril

Conservación del material estéril

Una vez explorados los temas de esterilización y sus importantísimos controles, hay que abordar el no menos importante tema de conservación del material estéril. De nada sirve cerciorarnos de que el esterilizador funciona correctamente si luego la manipulación y la conservación del material no son idoneas.

Conservación del material estéril

Todo material sometido a un ciclo de esterilización presenta una caducidad de esterilizado. Dicha caducidad dependerá de una serie de factores entre los que destacamos:

  • El tipo de material usado para empaquetar.
  • Transporte.
  • Condiciones de almacenamiento.

El factor más importante es el tipo de material utilizado para empaquetar el material que vamos a esterilizar. Todo ello sin menospreciar el resto de factores, ya que un fallo en uno de ellos hará que la esterilidad se vea comprometida.

Características y clasificación de los materiales para empaquetar

Las características que debe cumplir un material para empaquetar y permitir la esterilización son las siguientes:

  • Permeabilidad al método de esterilización que vamos a utilizar.
  • Porosidad inferior a 0.5 mm. De este modo se evita el traspaso de microorganismos entre el interior y el exterior del paquete.
  • Impermeabilidad a la humedad.
  • Resistencia al aire atmosférico y a la manipulación.
  • Posibilidad de sellado, para cierre hermético.
  • No tóxico.
  • Debe cumplir con las normas nacionales e internacionales.
  • No debe desprender fibras ni ningún material residual.

Los materiales pueden ser desechables y reutilizables. Se les clasifica en tres grupos:

  • Materiales de grado médico: Fabricación que cumple con los estándares de calidad exigidos.
  • Materiales de grado no médico: Fabricación que no cumple los estándares de calidad y que no tiene garantía de calidad alguna de cara al cumplimiento de las características necesarias que se exigen para una esterilización apropiada.
  • Contenedores rígidos.

Materiales para empaquetar

Los materiales utilizados para empaquetar según el método de esterilización son los siguientes:

  • Contenedores metálicos: Se utilizan sin perforaciones para la Estufa Poupinel. El calor se transmite por conducción.
  • La bolsa de papel simple de grado médico: También llamado papel crepado. Suele usarse para esterilizar material individual. Ofrece menor resistencia que el papel mixto y es opaco, ya que no puede verse el contenido. Ideal para autoclave, óxido de etileno y vapores de formaldehido.
  • La bolsa de papel mixto de grado médico: Formada por dos capas de distinto material, una constituida por celulosa blanqueada, con barrera antimicrobiana, resistencia mecánica y permeable a agentes esterilizantes. Y la otra capa de film plástico compuesto por poliester-polipropileno. Como el anterior, es ideal para autoclave, óxido de etileno y vapores de formaldehido.
  • Polipropileno no tejido: Polímero compatible con la esterilización por autoclave, óxido de etileno y plasma gas de peróxido de hidrógeno. Es amoldable, no tóxico y repelente al agua.
  • Tyvek Mylar: Polímero sintético compatible con la esterilización por óxido de etileno y plasma gas de peróxido de hidrógeno. Es impermeable al agua, sellable con calor, muy resistente y tiene indicador químico incorporado.

Conservación del material estéril

Transporte del material estéril

Según el Manual de gestión de los procesos de esterilización y desinfección del material sanitario del Instituto Nacional de Gestión Sanitaria (INGESA), el transporte del material estéril a las unidades clínicas del centro sanitario, tiene que garantizar la integridad total del envoltorio.

Según sea el tamaño, o el volumen del material, se utilizará un tipo de transporte u otro:

  • Para el material voluminoso se utilizarán carros herméticos.
  • Para el material pequeño se utilizarán bolsas de plástico cerradas.

El almacenamiento en las unidades clínicas y el manejo correcto del material estéril tienen que garantizar la continuidad de todo el proceso. Y por proceso nos referimos al empaquetado, esterilización, controles de esterilización, transporte y almacenamiento.

Conservación del material estéril

Se establecerá un doble circuito de reparto (limpio y sucio), utilizando distintos carros para el transporte.

Almacenamiento del material estéril

Según INGESA, para que la conservación del material estéril sea adecuada, el almacen debe cumplir las siguientes condiciones:

  • Debe tener acceso restringido.
  • Sus paredes deben ser lisas y fácilmente lavables.
  • Su temperatura debe ser entre 15ºC y 25ºC.
  • La humedad debe ser entre un 40% y un 60%.
  • El lugar debe contar con una ventilación de 6 renovaciones de aire cada hora.

El material estéril, antes de ser almacenado, se dejará enfriar para evitar condensaciones. Además se comprobará:

  • Los controles de esterilización físicos, químicos y biológicos deben ser correctos.
  • El paquete debe estar identificado y debe contar con su fecha de esterilización.
  • El envoltorio debe estar herméticamente cerrado e intacto. Se desecharán los que cuenten con alguna rotura o humedad.
  • El material a almacenar será el necesario para cubrir, al menos, 24-48 horas, y se colocará por orden de fecha de caducidad.
  • La manipulación de los paquetes ha de hacerse con las manos limpias.

Caducidad del material estéril

No tiene ninguna relación con el proceso de esterilización al que se haya sometido el producto. Según el Instituto Nacional de Gestión Sanitaria, la caducidad del material estéril se refiere al período de tiempo durante el que se puede garantizar la conservación de la esterilidad. Dicha caducidad dependerá principalmente de las condiciones de envasado y almacenamiento.

Siempre que el material no se almacene en condiciones de excesiva humedad y/o temperatura, y no esté en contacto con fuentes de contaminación, se admitirán los siguientes periodos de caducidad según el material del envase o empaquetado:

  • Contenedores metálicos: 6 meses. Con protección del filtro si es perforado.
  • La bolsa de papel simple de grado médico: 6 meses.
  • La bolsa de papel mixto de grado médico: 12 meses.
  • Triple barrera (textil, papel crepado, textil): 3 meses.
  • Tyvek Mylar: 12 meses.

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1 comentario en “Conservación del material estéril

  1. me gustaría saber si cuando se rotula en el papel mixto, tiene que ser de algún color en concreto y el porque. gracias.

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